JUTUT Forssa

Laura Saarinen on tv:stä tuttu gladiaattori, jonka Petteri Koposen äiti houkutteli koripallon pariin

Forssan Alun naisten edustuksessa pelasi tällä kaudella tv:stä tuttu gladiaattori, jonka koripalloilija Petteri Koposen äiti houkutteli aikoinaan lajin pariin.
Laura Saarinen odotti kovasti kauden kovimpia pelejä. Kuva: Lassi Puhtimäki
Laura Saarinen odotti kovasti kauden kovimpia pelejä. Kuva: Lassi Puhtimäki

Laura Saarinen lähti yli 20 vuotta sitten koripalloharjoituksiin, ja on yhä samalla tiellä.

– Aloitin koripallon jo noin 6-vuotiaana, kun Petteri Koposen äiti Sonja Koponen sai puhuttua minut HNMKY:n treeneihin. Jo muutamien treenien jälkeen olin myyty, Laura Saarinen muistelee.

Saarinen kokee, että laji soveltuu hänelle täydellisesti, koska hän on mielellään osa joukkuetta.

– Itseäni ei niin kiinnosta tilastosarake, vaan se että pystyn pelaamaan tasaisia pelejä ja auttamaan joukkuetta omilla vahvuuksillani.

Laji viehättää Laura Saarista myös monipuolisuudellaan.

– Lajissa kiehtoo myös sen sisäiset taktiikat ja kuinka siinä tarvitaan eri ominaisuuksia, kuten esimerkiksi nopeutta, kestävyyttä, ponnistusvoimaa ja älyä.

Timanttinen tiimi

Laura Saarinen pelasi tällä kaudella toista kauttaan Forssassa. Ensimmäistä kertaa hänet nähtiin Alun paidassa kaudella 2012–2013.

– Ihastuin seuraan ja sen ihmisiin. Kokemus oli sen verran hyvä, että halusin tulla vielä toisenkin kerran Forssaan pelaamaan.

Viime kesänä joukkuevalintaa puntaroidessa Saarisen vakuutti joukkuekavereiden tahto lähteä mestaruustaistoon, eikä hän katunut päätöstään.

– Joukkuekaverit ovat timanttisia ja asiat hoidetaan seurassa hyvin. Treeneissä pääsi painimaan sarjan parhaimpien sisäpelaajien kanssa ja joukkueen kemia on oikein hyvä.

Tv:stä tuttu

Vuodet koripallon parissa ovat antaneet Laura Saariselle paljon.

– Koripallo on tuonut elämääni paljon tärkeitä ihmisiä ja myös poikaystäväni Calle Lindbomin. Koripallon avulla olen päässyt yli nuoruuden kiusaamisesta ja olen päässyt paikkoihin, minne en olisi ikinä kuvitellut matkustavani – muistoista puhumattakaan.

Muutama vuosi sitten laji kuljetti hänet jopa Nelosen Gladiaattorit-sarjaan.

– Hetken miettimisen jälkeen ja tällaisena spontaanina ihmisenä lähdin mukaan. Meitä oli muutamaa koripalloilijaa kysytty ja haastateltu, ja lopulta päättivät sitten ottaa minut Hurrikaaniksi.

Saarinen kuvailee projektia “kerran elämässä” -kokemukseksi.

– Ihmiset olivat aivan mielettömiä persoonia, kuvauspäivät olivat aika rankkoja, mutta kisoissa pärjäsin kyllä hyvin, enkä tainnut edes kertaakaan hävitä.

Veri vetää kauppiaaksi

Koripallo on tuonut Laura Saarisen elämään paljon, myös pestin tv-sarjan gladiaattorina.
Koripallo on tuonut Laura Saarisen elämään paljon, myös pestin tv-sarjan gladiaattorina. Kuva: Ville Vuorinen

Laura Saarinen asuu Helsingissä ja työskentelee vanhempiensa K-Supermarketissa Töölössä.

– Vanhemmillani on pitkä kauppiastausta, ja kaupan ala on suvussamme kulkenut jo pidempään.

Veri vetää myös häntä itseään kauppiaaksi.

– Olen pikkuhiljaa aloittanut opintoja Keskon sisäisillä koulutuksilla ja seuraava askel on kauppiaskoulu. Vanhempani ovat olleet koko ikäni roolimalleina ja toivoisin, että minusta tulisi myös joku päivä yhtä kelpo kauppias.

Koripallon, työn ja poikaystävän lisäksi Lauran elämään kuuluu 4-vuotias sekarotuinen Hefe-koira.

– Koripallo ja työ vievät aikalailla kaiken aikani, joten vapaa-aikaa ei ihan kauheasti ole. Yrittäjä perheessä meillä ruokakeskustelutkin kääntyvät joko korikseen tai töihin.

Suomen Koripalloliitto päätti lopettaa kaikki koripallosarjat koronaviruksen takia. Laura Saarisen haastattelun oli tarkoitus toimia ennakkojuttuna pudotuspeleille.

Laura Saarinen

Syntynyt 1992.

Kasvattajaseura HNMKY.

Voittanut naisten SM-kultaa Hyvinkään Pontevassa kaudella 2016–2017.

Pelannut Saksan Bundesliigaa ja Espanjan kakkosliigaa.

Pelannut 71 nuorten maaottelua ja 14 ottelua haastajamaajoukkueessa.