JUTUT Loimaa

Loimaalaiskoripalloilija Pia Heikkilä voitti kultaa Abu Dhabissa

Elämän ensimmäinen ulkomaanmatka ja koripallon kultamitali kesämaailmankisoissa. Loimaalaiselle Pia Heikkilälle kaiken ilon keskellä tärkeintä on saada kehitysvammaisten Unified-urheilua tunnetuksi.
Maajoukkuekultamitalisti Pia Heikkilä löysi Arabiemiraateista uutta varmuutta koripallon pelaamiseen.
Maajoukkuekultamitalisti Pia Heikkilä löysi Arabiemiraateista uutta varmuutta koripallon pelaamiseen.

Loimaalaisen koripalloilijan Pia Heikkilän kaulassa on kultamitali. Pöytä on täynnä onnittelukukkia.

– Kun lähdin kisamatkalle, en osannut kuvitellakaan tällaista menestystä. Lähdin vain katsomaan, mihin omat rahkeet riittävät, Pia kertoo.

Tasoluokitusten myötä usko oman joukkueen tekemiseen kuitenkin kasvoi, ja suomalaisnaiset päihittivät lopputurnauksessa kehitysvammaisten Special Olympics -kesämaailmankisoissa Abu Dhabissa kaikki vahvimmatkin haastajansa.

– Arabiemiraattien kanssa oli tiukka ottelu, jonka voitimme jatkoajalla. Algeria hävisi meille kolme ja Pakistan yhdeksän pistettä.

Pia toteaa eteläisten kilpakumppanien pelityylin poikkeavan suomalaisesta.

– Algerialaiset etenkin pelasivat eri tavalla heittämällä toisilleen kaaripalloja meidän ylitsemme. Arabiemiraattien pelaajien tempo taas oli todella kova, ja siihen pyrimme vastaamaan nopeilla hyökkäyksillä.

Omaan pistesaldoonsa Pia on tyytyväinen.

– Tein turnauksessa 6-10 pistettä. Tämän kokemuksen myötä puolustuspelini parani, mutta etenkin rangaistusheittoihin pitää saada vähän parannusta.

Kuumaa ja korkeaa

LoKoKo Unifiedin koripallon naisten joukkueen kapteenille Pia Heikkilälle Special Olympics -kesämaailmankisat merkitsivät samalla ensimmäistä ulkomaan matkaa.

– Ensimmäistä kertaa olin myös lentokoneessa, mikä oli tosi hienoa. Ei edes pelottanut, kun istuin päävalmentajan ja partneripelaajani välissä, Pia nauraa.

Kisojen aikaan Suomessa lämpötila oli enemmänkin pakkasen puolella, mutta Abu Dhabissa lämpöä riitti parhaimmillaan – tai pahimmillaan – yli 30 astetta.

– Vähitellen kroppa kuitenkin tottui kuumuuteen.

Abu Dhabin ja Dubain välillä kulkeneet urheilijat ehtivät nähdä matkallaan paljon muutakin kuin koripallokentät.

– Kävimme eri huvipuistoissa, vierailimme Suomen suurlähetystössä, shoppailimme suurissa ostoskeskuksissa, ajelimme metrolla, missä naiset ja miehet istuivat eri vaunuissa ja ihan vain oleilimme sen lisäksi, että kävimme katsomassa miesten pelejä.

Yksi mielenkiintoinen vierailukohde oli moskeija.

– Se oli todella kaunis ja koristeellinen rakennus. Sisään päästäksemme meidän naisten piti pukeutua kaapuun, joka peitti käsivarret ranteisiin ja jalat nilkkoihin saakka. Hiukset eivät saaneet näkyä.

Loimaalla Pia asuu kerrostalon neljännessä kerroksessa, mutta pelimatka vei vähän korkeammalle.

– Aika erikoista oli katsella ikkunasta hotellin 35. kerroksesta.

Uusi mitalijahti

Nyt Pia valmistautuu LoKoKo Unifiedin kauden viimeisiin otteluihin, jotka pelataan tällä viikolla Lohjalla.

– Siellä ratkeaa, saammeko mitalit. Mahdollisuus pronssisijaan on olemassa, Pia kertoo.

Sen jälkeen kroppa saa huilata.

– Mutta tatsia lajiin on pidettävä kesälläkin.

Pia toteaa olevansa edelleen vähän hämmentynyt maailmanluokan menestyksestä.

– Tärkeintä kaikessa kuitenkin on se, että Unified-toiminta saa ja tätä myöten saikin lisää näkyvyyttä.